El largo camino hacia el reconocimiento público

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Entrevista con Yuri Novgorodov, arzobispo de la Iglesia Evangélica Luterana en la República de Kazajstán

(LWI) – Desde 2005, Yuri Novgorodov ha sido el obispo de una iglesia que ha estado luchando por su derecho a existir y por el reconocimiento en la sociedad de Kazajstán durante mucho tiempo. La fortaleza de la fe y la perseverancia son dos cualidades importantes que acompañan este camino y seguirán siendo importantes en el futuro.

En esta entrevista con Lutheran World Information, el Arzobispo habla sobre su iglesia, la cooperación ecuménica y la solidaridad internacional.

Por favor, preséntenos a la Iglesia Evangélica Luterana en la República de Kazajstán y su contexto.

La mayoría de las congregaciones luteranas en Kazajstán se remontan a aproximadamente un millón de alemanes étnicos que fueron deportados desde Ucrania occidental, el Cáucaso y la región del Volga desde 1939 en adelante, durante el reinado de Stalin. Las asambleas de creyentes estaban estrictamente prohibidas. Sin embargo, se reunieron en secreto bajo tierra, principalmente en casas privadas. Fue solo en los años cincuenta y sesenta que la presión sobre las comunidades religiosas disminuyó lentamente.

Las congregaciones se reunieron en las llamadas casas de oración. Estas eran en su mayoría viviendas privadas o casas que fueron reconstruidas gradualmente para acomodar las reuniones de la congregación. Pero nuestra sociedad espera lugares de encuentro reconocibles. Y como las nuestras a menudo eran ocultas o discretas, nos llamaban «secta alemana».

No fue hasta el año 2000 cuando el estado kazajo reconoció a la iglesia luterana como una religión tradicional, es decir, una religión vinculada a la historia del país. Desde 2017, finalmente tenemos un edificio en la capital, Nur-Sultan, que fue planeado y construido como una iglesia. Este fue un paso importante para nuestra percepción y reconocimiento en la sociedad.

Otro paso hacia la apertura a la sociedad que habíamos tomado en 1993 fue la decisión de celebrar nuestros servicios en ruso. En mi opinión, esta decisión llegó 20 años demasiado tarde. Hasta entonces, nuestras reuniones se habían celebrado en alemán, lo que contribuyó a nuestro aislamiento. Esta decisión convirtió a la iglesia de una iglesia mononacional y cerrada en una iglesia cristiana multinacional, abierta a la sociedad, lista para el diálogo y la cooperación con otras iglesias y la sociedad.Convertimos nuestra iglesia en una iglesia cristiana multinacional, abierta a la sociedad, lista para el diálogo y la cooperación con otras iglesias y la sociedad.- Arzobispo Yuri Novgorodov, Iglesia Evangélica Luterana en la República de Kazajstán

El hecho de que muchos de nuestros feligreses emigraron en la década de 1990 después de la independencia de Kazajstán hizo que nuestras congregaciones se redujeran drásticamente. Las distancias a las congregaciones individuales en nuestro gran país son muy, muy largas, y las congregaciones a menudo son pequeñas. Pero cada congregación tiene un liderazgo local, a menudo mujeres. ¡Y en cada congregación, hay un servicio todos los domingos! Un pastor no puede estar allí todos los domingos. Pero cuando está en una congregación, planea los servicios hasta su próxima visita junto con el liderazgo de la congregación. De esta manera, hemos logrado mantener el servicio de adoración y la vida congregacional durante años.

Hay un nuevo desarrollo; un acuerdo firmado por las iglesias luterana, católica romana y ortodoxa rusa en Kazajstán. ¿De qué trata este documento?

Estoy sumamente orgulloso de este acuerdo, que firmamos el 13 de mayo de 2019. Las tres iglesias involucradas son iglesias de minorías de la diáspora, ya que son iglesias cristianas tradicionales en un país predominantemente musulmán.

En el documento, nos comprometemos a tratarnos con respeto. Ninguna de las tres iglesias debe hablar negativamente sobre las otras iglesias. Queremos reunirnos regularmente y profundizar nuestra cooperación.

En nuestra sociedad también queremos hablar con una sola voz en los procesos de consulta sobre las leyes estatales propuestas.

¿Qué significa para su iglesia pertenecer a la Federación Mundial Luterana (FLM)?

Ser parte de una familia global fortalece nuestra posición aquí en Kazajstán. Nos hace conscientes de que no estamos solos, y que los hermanos y hermanas luteranos oran por nosotros. Además, ya hemos recibido mucho apoyo para nuestras congregaciones del extranjero.

En nuestra sociedad kazaja es importante que podamos señalar que somos parte de una organización religiosa internacional. Esto nos da reconocimiento ante los ojos del estado.

También estoy agradecido por los diálogos internacionales que lleva a cabo la FLM con las iglesias católicas y ortodoxas, contribuyendo así a nuestro entendimiento mutuo. Además, el trabajo de la FLM con y para los refugiados significa mucho para nosotros. Cuidar a las personas necesitadas es una gran tarea para los cristianos de todo el mundo.

Un evento destacado internacionalmente en Kazajstán es el Congreso de Líderes de Religiones Mundiales y Tradicionales . Como estas involucrado

El ex presidente de Kazajstán, Nursultan Nazarbayev, fundó el Congreso en 2003, y ha tenido lugar cada tres años desde entonces. Quería tomar una posición contra el extremismo religioso y reconocer la diversidad de las religiones en Kazajstán. Asistí al congreso por primera vez en 2003.

La FLM ha participado en el congreso desde su inicio. En 2003, 2006 y 2009, la FLM estuvo representada por el entonces Secretario General Ishmael Noko; en 2012 por el Secretario General de la FLM Martin Junge; en 2015 por el ex presidente de la FLM Munib Younan; y en 2018 por la Vicepresidenta de la FLM, Urmas Viilma. Durante su visita a Kazajstán en mayo, Martin Junge me pidió que continuara representando a la FLM en la Secretaría del Congreso, lo cual me complace enormemente desde 2004. 

La secretaría prepara las reuniones del congreso, que es una tarea emocionante y, al mismo tiempo, complicada. Las negociaciones sobre los participantes internacionales ya lo dejan claro. Por ejemplo, a diferencia de Kazajstán, los países árabes no tienen una separación clara entre el estado y la religión. Y hay muchas sensibilidades potenciales: el presidente invita a líderes religiosos de países con tensiones políticas entre ellos. No obstante, incluso si no todos los participantes se hablan directamente, se reúnen en una sala alrededor de una mesa y se ven. Este es un gran paso y un importante símbolo de la paz.

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